Lebensmittel

Warum die Läden ihre Regale nicht voll kriegen

Dirk W. Müller

13.01.2022

Die Regale von Lebensmittelgeschäften in ganz Amerika sind leergefegt, und sie bleiben leer, da die Geschäfte sich bemühen, alltägliche Dinge wie Milch, Brot, Fleisch, Dosensuppen und Reinigungsmittel schnell wieder aufzufüllen.

Verärgerte Kunden haben ihrem Frust in den letzten Tagen in den sozialen Medien Luft gemacht und auf Twitter Fotos von leeren Regalen bei Trader Joe’s, Giant Foods und Publix gepostet, um nur einige zu nennen.

Nachdem sie zwei Jahre lang mit einer Pandemie und Problemen in der Versorgungskette zu kämpfen hatten, haben die Lebensmittelgeschäfte noch immer nicht die erhoffte Erholung erfahren. Vielmehr sehen sie sich jetzt mit einer Reihe anderer Rückschläge konfrontiert.

Der verheerende Schlag von Omicron

Da die hochansteckende Variante des Covid-19-Virus weiterhin Arbeiter krank macht, kommt es zu Personalengpässen in kritischen Bereichen wie Transport und Logistik, was wiederum die Lieferung von Produkten und das Auffüllen der Regale in den Geschäften im ganzen Land beeinträchtigt.

Der Vorstandsvorsitzende von Albertsons, Vivek Sankaran, räumte während der Telefonkonferenz des Unternehmens mit Analysten am Dienstag ein, dass die Produkte knapp sind.

“Ich denke, als Unternehmen haben wir alle gelernt, damit umzugehen. Wir haben alle gelernt, dafür zu sorgen, dass die Läden immer noch sehr vorzeigbar sind und den Verbrauchern so viel Auswahl wie möglich bieten”, sagte Sankaran während der Telefonkonferenz.

Er fügte jedoch hinzu, dass Omicron die Bemühungen um eine Verbesserung der Lieferkettenlücken ein wenig gebremst hat. “Wir rechnen in den nächsten vier bis sechs Wochen mit weiteren Lieferschwierigkeiten”, sagte Sankaran.

Laut der National Grocers Association arbeiten die Lebensmittelläden mit weniger als ihrer normalen Belegschaft, und viele ihrer Mitglieder haben weniger als 50 % ihrer normalen Belegschaft.

“Wir gehen davon aus, dass die Verbraucher weiterhin sporadische Unterbrechungen in bestimmten Produktkategorien erleben werden, so wie wir es in den letzten anderthalb Jahren aufgrund der anhaltenden Liefer- und Arbeitskräfteprobleme erlebt haben”, sagte Greg Ferrara, Präsident und CEO der Gruppe.

Tatsächlich übt der Arbeitskräftemangel weiterhin Druck auf alle Bereiche der Lebensmittelindustrie aus, so Phil Lempert, ein Branchenanalyst und Herausgeber von SuperMarketGuru.com.

“Von den landwirtschaftlichen Betrieben über die Lebensmittelhersteller bis hin zu den Lebensmittelgeschäften sind alle Bereiche betroffen”, so Lempert. “Während der Pandemie mussten diese Betriebe soziale Distanzierungsprotokolle einführen, wofür sie eigentlich nicht ausgelegt sind, und das hat die Produktion beeinträchtigt.”

Und da die Pandemie weiter anhält, entscheiden sich viele Beschäftigte in der Lebensmittelindustrie dafür, überhaupt nicht mehr an ihren schlecht bezahlten Arbeitsplatz zurückzukehren.

Transportprobleme

Der anhaltende Mangel an Lastwagenfahrern verlangsamt die Lieferkette und die Fähigkeit der Lebensmittelläden, ihre Regale schnell wieder aufzufüllen.

“In der Lkw-Branche kommt zu dem Mangel noch die Überalterung der Belegschaft hinzu”, so Lempert. “Das war in den letzten Jahren wirklich ein Problem.

Zu den weit verbreiteten inländischen Transportproblemen kommt die anhaltende Rekordüberlastung der Häfen hinzu. “Diese beiden Herausforderungen wirken zusammen und führen zu Engpässen”, sagte er.

Wetterprobleme

In den Geschäften von Trader Joe’s sahen die Kunden am Wochenende Mitteilungen an den leeren Regalen, in denen die Lieferverzögerungen auf Wetterprobleme zurückgeführt wurden.

Große Teile des Mittleren Westens und des Nordostens hatten in letzter Zeit mit Unwettern und gefährlichen Verkehrsbedingungen zu kämpfen. Die Menschen decken sich nicht nur mit mehr Lebensmitteln ein, sondern die hohe Nachfrage in Verbindung mit Transportproblemen erschwert auch den Warentransport bei schlechtem Wetter, was zu weiteren Engpässen führt, so Lempert.

Ganz zu schweigen vom Klimawandel, der eine ernsthafte und längerfristige Bedrohung für die Lebensmittelversorgung darstellt. “Brände und Dürren schädigen Ernten wie Weizen, Mais und Sojabohnen in den USA und die Kaffeekulturen in Brasilien”, sagte er. “Wir können das nicht ignorieren.”

Die Pandemie hat unsere Essgewohnheiten verändert

Die Pandemie hat dazu geführt, dass immer mehr von uns zu Hause kochen und essen, was ebenfalls zur Verknappung des Lebensmittelangebots beiträgt, so Lempert.

“Wir wollen nicht immer das Gleiche essen und versuchen, die Hausmannskost zu variieren. Dabei kaufen wir noch mehr Lebensmittel”, sagte er. Die Lebensmittelknappheit hat auch dazu geführt, dass der Kauf von Lebensmitteln im Jahr 2022 immer teurer wird.

Die Lebensmittelgeschäfte sind sich der leeren Regale durchaus bewusst, so Lempert, und sie versuchen, Panikkäufe zu vermeiden, die die Situation nur noch verschlimmern würden.

Eine Strategie: Auffächern der Produkte. Dabei werden sowohl begrenzte Sorten als auch begrenzte Mengen der einzelnen Produkte angeboten, um das Horten zu verhindern und die Vorräte zwischen den Lieferungen zu strecken.

“Vor der Pandemie gab es vielleicht fünf verschiedene Milchsorten in der ersten Reihe und 10 Kartons tief. Jetzt sind es nur noch fünf und vielleicht zwei Reihen tief”, sagte Lempert.

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